Mali : hélicoptères et soldats canadiens pour la Minusma

Sur le terrain, le contingent de militaires sera déployé à parité entre hommes et femmes

Le gouvernement canadien, après des mois d'atermoiements, a opté pour le déploiement d'une force d'appui aérien à la mission de paix des Nations unies au Mali (Minusma), avec un contingent de Casques bleus pour moitié composé de femmes. Pendant un an, la force opérationnelle comprendra deux hélicoptères Chinook de transport et de logistique et quatre hélicoptères Griffon "pour assurer une escorte et une protection armées", a indiqué le ministre de la Défense, Harjit Sajjan. La date du déploiement sera fixée après consultations avec l'Onu, a dit M. Sajjan lors d'une conférence de presse à Ottawa avec Chrystia Freeland, ministre des Affaires étrangères. Il aura lieu d'ici l'automne, avait assuré une source gouvernementale.
 
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Le Canada avait exprimé en novembre sa volonté de mobiliser 200 soldats pour des missions de maintien de la paix en favorisant la présence féminine au sein des Casques bleus. "Une de nos priorités est d'augmenter la participation des femmes" dans les opérations de maintien de la paix, a déclaré Chrystia Freeland. Le contingent serait donc ramené au tiers des 600 militaires que le Premier ministre Justin Trudeau avait promis de déployer peu de temps après son arrivée au pouvoir, à l'automne 2015. Il a néanmoins réitéré son intention d'atteindre cet objectif à terme à travers une série "d'engagements conjoints" dans plusieurs pays.
 
Prudence 
Créée en 2013, la Minusma compte environ 12.000 Casques bleus et plus de 150 d'entre-deux ont été tués dans le cadre des opérations au Mali, ce qui en fait actuellement la mission de maintien de la paix de l'ONU la plus dangereuse dans le monde. Le déploiement au Mali sera la première mission de paix des Forces armées canadiennes en Afrique depuis celle qui avait avorté lors du génocide au Rwanda en 1994. "Nous avons été prudents dans notre décision d'entreprendre cette mission (...) et nous entendons prendre le temps de bien réfléchir" pour planifier ce déploiement. "La vie de chaque Canadien est précieuse", a insisté Mme Freeland.
 
Le nord du Mali, où des attaques jihadistes se poursuivent, était tombé au printemps 2012 sous la coupe de groupes liés à Al-Qaïda. Ces groupes ont été en grande partie chassés par une opération militaire française lancée en janvier 2013. Mais des zones entières du pays échappent encore au contrôle des forces maliennes, françaises et de la Minusma, régulièrement visées par des attaques, malgré la signature en mi-2015 d'un accord de paix, censé isoler définitivement les jihadistes.
 
Les groupes jihadistes ont depuis étendu leurs attaques au centre et le sud du Mali et le phénomène gagne les pays voisins, en particulier le Burkina Faso et le Niger. En riposte, le Mali, ainsi que le Tchad, le Burkina Faso, le Niger et la Mauritanie, réunis au sein de l'organisation régionale G5 Sahel, ont lancé novembre une nouvelle force conjointe, qui doit monter en puissance pour atteindre au moins 5.000 hommes d'ici le printemps. En parallèle, 4.000 militaires français combattent les jihadistes au Mali.
 
Le Canada ne compte actuellement qu'une vingtaine de Casques bleus dans le monde, lui qui avait été à l'origine des missions de maintien de la paix lors de la crise de Suez dans les années 1950. Depuis son arrivée au pouvoir, le Premier ministre Justin Trudeau s'est fixé comme objectif d'avoir un siège au Conseil de sécurité de l'ONU en 2021.